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Faltam carros para alugar nos Estados Unidos, na retomada do turismo neste verão

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Segundo Chris Brown, editor executivo da Auto Rental News. “O país está se abrindo neste verão e simplesmente não há muitos carros disponíveis no mercado americano.”

De acordo com Brown, as bases para a falta de aluguel foram estabelecidas pela primeira vez na primavera de 2020, quando a crise da Covid-19 levou as viagens – e, conseqüentemente, a indústria de aluguel de automóveis – a uma paralisação.

“As rodas não estavam se movendo”, disse Brown. “E as locadoras nem mesmo têm lotes para acomodar todos os seus carros, porque geralmente, elas esperam que 70% deles estejam na estrada a qualquer momento. Foi uma situação maluca.”

Em um esforço para mitigar sua queda livre financeira, as locadoras de automóveis começaram a vender seus veículos, exatamente quando a demanda americana por carros usados ​​começou a aumentar em meio à pandemia.

Ao mesmo tempo, a produção de novos carros foi prejudicada pela escassez de semicondutores, com as fábricas de semicondutores tentando se recuperar depois que a fabricação relacionada à Covid-19 parou no ano passado.

Nick Ewen, editor sênior do Points Guy, disse que o aperto no aluguel de carros nos Estados Unidos começou a aparecer em seu radar em março deste ano, mas passou “para a vanguarda” da consciência pública no mês passado.

“Conforme as taxas de vacinação aumentam, as pessoas estão pensando em fazer sua primeira viagem desde que a pandemia começou há mais de 18 meses”, disse Ewen. “E simplesmente não há como as locadoras de automóveis conseguirem obter suas frotas para atender ao incrível aumento na demanda por viagens de lazer.”

O aluguel de carros tem sido especialmente escasso em destinos de lazer intenso, com Ewen citando oferta particularmente restrita e preços altíssimos em lugares como Flórida, Havaí e Denver, bem como mercados de parques nacionais.

No Havaí , a situação é tão grave que os visitantes estão alugando veículos da U-Haul.

“Não há dúvida de que os preços estão subindo”, confirmou Marc Kazlauskas, presidente da divisão de operações e lazer da filial da Frosch nos Estados Unidos. “Mas meu conselho para os assessores e o público em geral é: se você vir disponibilidade, agarre, porque você sempre pode cancelar.”

Steven Gould, CEO da Goulds Travel, sediada em Clearwater, Flórida, ocasionalmente acha um desafio ajustar as expectativas dos clientes no que diz respeito aos preços.

“Tenho clientes vindo para a Flórida e quando os trouxe aqui em 2019, o aluguel de um carro custava cerca de US $ 450 por 10 dias”, disse Gould. “Agora, para uma viagem neste verão, está custando a eles mais de US $ 1.200 por sete dias. O equívoco comum para a maioria dos viajantes é que, por causa da Covid, há negócios. Mas a realidade é que a oferta não está lá enquanto a demanda está aumentando.”

Gould também enfrentou desafios relacionados ao aluguel de automóveis no Alasca. Para um cliente que não conseguiu fazer uma reserva de aluguel para uma viagem ao Alasca neste ano, ele recentemente tentou encontrar soluções alternativas criativas, incluindo a substituição de uma viagem de trem por um trecho da viagem e a reserva de uma excursão compartilhada e motorista particular para outras. No final das contas, aquela cliente decidiu adiar a viagem e esperar mais um ano.

“Os viajantes agora estão questionando seus planos”, disse Nate Vallier, presidente da Alaska & Yukon Tours, com sede em Juneau. “Se alguém não consegue um carro, isso muda a dinâmica da viagem. As pessoas gostam de ter essa liberdade. Achamos que seria um ótimo verão para o Alasca, mas na verdade está se tornando um desafio.”

Vallier também alertou sobre as filas extralongas nos quiosques de locação de veículos. Em uma recente viagem ao Havaí, Vallier encontrou uma espera de duas horas por seu carro alugado em Kona, com “uma fila enrolada em volta do prédio”.

“Estamos alertando nossos clientes sobre isso”, disse Vallier. “Estamos avisando: ‘Ei, quando você chegar ao Havaí ou Las Vegas, recomendamos que deixe sua família na esteira de bagagens ou no Starbucks ou McDonald’s, enquanto se dirige ao centro de aluguel de automóveis e vê como está ruim.

Inscrever-se no programa de fidelidade de uma locadora de veículos com antecedência é outra estratégia que poderia ajudar a conseguir um locatário em uma linha mais curta, dedicada aos membros fidelizados, mas quando não há carros disponíveis, mesmo aqueles com status elevado podem descobrir que estão sem sorte.

De acordo com Ewen do Points Guy, a escassez, combinada com a preocupação com a falta de gás que afetou regiões dos Estados Unidos, pode levar alguns americanos a repensar qualquer viagem de verão relacionada ao aluguel de automóveis.

“Acho que veremos pessoas considerando formas alternativas de transporte e tipos de viagens alternativos ou potencialmente considerando um destino alternativo onde não haja uma grande escassez”, disse Ewen. “Algumas pessoas simplesmente não vão mexer com a ideia de alugar um carro.”