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A viagem do Hyperloop parece estar no caminho certo para a realidade

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Os primeiros sistemas hiperloop comerciais devem estar em operação nesta década, de acordo com desenvolvedores da tecnologia de trânsito de alta velocidade.

“A década de 2020 será a década do hyperloop”, disse Josh Giegel, diretor de tecnologia e co-fundador da Virgin Hyperloop. 

Andres De Leon, CEO da HyperloopTT, o concorrente mais proeminente da Virgin Hyperloop, disse que, se tudo correr bem, as operações podem começar no final desta década em pelo menos uma parte da linha proposta Chicago-Cleveland-Pittsburgh. A empresa espera transportar passageiros em um teste de hyperloop de 3 a 5 quilômetros em Abu Dhabi durante a primeira metade da década. 

A tecnologia em desenvolvimento usa levitação magnética para impulsionar cápsulas, semelhantes em tamanho a um único vagão de trem, através de um túnel ou tubo selado a vácuo. A quase ausência de atrito, devido tanto à levitação quanto à pressão atmosférica extremamente baixa no tubo, ajuda os pods a atingir velocidades semelhantes às das aeronaves.

Hyperloops devem ser alimentados eletricamente usando energia solar ou outras energias verdes e não produziriam nenhum ruído audível fora do túnel. 

A Virgin Hyperloop, sediada em Los Angeles, fez história em novembro, quando Giegel e a diretora de experiência do passageiro da empresa, Sara Luchian, se tornaram as primeiras pessoas a andar em um pod hyperloop. Os dois alcançaram mais de 160 km / h nos 500 metros e 15 segundos de viagem na pista de testes da Virgin no deserto perto de Las Vegas.

Entre as rotas que a empresa está considerando estão um tubo de 145 quilômetros de Mumbai a Pune, na Índia; um conector entre o centro da cidade e o aeroporto em Bangalore, Índia; de Kansas City-to-St. Tubo de Louis seguindo I-70 em Missouri; e um hyperloop conectando Chicago com Columbus, Ohio e Pittsburgh. 

A Virgin espera que seu próximo grande passo seja a construção de um centro de certificação em West Virginia. O trabalho de planejamento no centro começará este ano, disse Giegel. Ele prevê a construção de uma pista de teste de 6 ou 7 milhas de comprimento, que seria usada para demonstrar não só a tecnologia, mas também os custos de construção e operação. A meta da Virgin é obter a certificação por volta de 2025. 

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Os desenvolvedores do Hyperloop alcançaram um progresso importante na frente regulatória em julho, quando o Departamento de Transporte determinou que a tecnologia emergente poderia ser regulamentada sob a autoridade da Administração Ferroviária Federal. Entre outras coisas, a determinação tornou os projetos de hyperloop elegíveis para financiamento federal.

De Leon disse que os EUA e a UE estão avançando em uma estrutura regulatória. “Estou muito feliz com tudo isso”, disse ele. “Acho que as coisas estão indo muito, muito rápido.”

Ele disse que os EUA e a Austrália são os dois países mais adequados para abrigar a primeira linha HyperloopTT de comprimento total porque cada um é grande e não tem trilhos de alta velocidade. Na melhor das hipóteses, De Leon disse, a preparação e a regulamentação poderiam estar em vigor para iniciar a construção da linha Chicago-Cleveland-Pittsburgh em três a quatro anos, seguido por uma janela de construção de cinco a sete anos. 

De Leon disse que o HyperloopTT está adotando uma abordagem de desenvolvimento diferente da Virgin. Nenhum teste de viagem único para passageiros, por exemplo, está planejado. Em vez disso, a empresa está se concentrando na integração do sistema em seu centro de testes em Toulouse, França, onde possui um tubo hyperloop de 320 metros. Quando a empresa começar a movimentar pessoas, ela planeja fazê-lo primeiro em pequena escala comercial em Abu Dhabi.

Marcos recentes incluem o acordo de dezembro da HyperloopTT com a Ferrovial, projetista multinacional de infraestrutura de transporte sediada na Espanha, para analisar conjuntamente as oportunidades de hiperloop nos EUA e uma parceria de tecnologia com a Hitachi Rail da Itália, que é líder em sinalização ferroviária de alta velocidade.