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Low Cost expandem malha aérea nos Estados Unidos

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As companhias aéreas de baixo custo dos EUA usaram a pandemia Covid-19 para espalhar suas asas nas principais áreas metropolitanas. Em 11 de fevereiro, a JetBlue, há muito uma operadora líder no Aeroporto de Fort Lauderdale, lançará suas primeiras quatro rotas partindo de Miami .

A mudança seguirá a estreia da Southwest em novembro em Miami , também uma operadora de Fort Lauderdale de longa data.

O sul da Flórida não é o único metroplex onde a Southwest diversificou sua presença . A operadora também está lançando o serviço em Chicago O’Hare em fevereiro, dando a ela uma presença no mercado norte de Chicagoland para acompanhar sua operação líder de rede em Chicago Midway.

E em Houston, a Southwest começará a operar no Aeroporto Intercontinental Bush em abril, aumentando sua operação no Aeroporto Hobby, 29 milhas ao sul.Enquanto isso, a Spirit Airlines começou o serviço há muito procurado no Aeroporto de Orange County, aumentando o serviço que já opera fora de Los Angeles e Burbank. 

Os analistas atribuem esses movimentos a várias causas. Nos casos de Southwest em O’Hare e Spirit em Orange County, as operadoras conseguiram se mudar para estações há muito procuradas porque a pandemia abriu espaço no que normalmente são aeroportos com capacidade limitada. Alternativamente, a Southwest e a JetBlue estão se mudando para Miami e a Southwest está se mudando para Houston Bush porque estão procurando qualquer demanda incremental que possam encontrar durante a crise massiva. 

“Arrisque sua capacidade em mercados que provavelmente terão o melhor retorno”, disse o analista Bob Mann, da RW Mann & Co, que acrescentou que as rotas de lazer ofereceram às companhias aéreas os melhores resultados durante a crise, já que as viagens corporativas diminuíram a um pingo. 

Além disso, ao se mudar para novas estações em áreas metropolitanas onde já estão presentes, as companhias aéreas esperam alavancar o reconhecimento da marca e oferecer novas conveniências geográficas.

Por exemplo, ao anunciar seus planos para Miami, a JetBlue disse que o aeroporto oferecerá um novo mercado de alta demanda para suas bases de clientes em e ao redor de Nova York, Boston e Los Angeles. 

Ao mesmo tempo, o anúncio dizia: “O serviço de Miami se baseará nos pontos fortes do Aeroporto Internacional Fort Lauderdale-Hollywood da companhia aérea … e o serviço no Aeroporto Internacional de Palm Beach para alcançar mais clientes no sul da Flórida”, acrescentou a transportadora.

Na verdade, Miami, que há muito tempo havia sido evitada pelas transportadoras atraídas pelas taxas e custos operacionais mais baixos a 29 milhas de distância em Fort Lauderdale, é uma grande vencedora dessa tendência de diversificação metropolitana. O clima ensolarado da cidade é obviamente um grande impulsionador dessa mudança.

“Acho que o que acontece aqui é que você revisita a suposição anterior de se era uma boa ideia servir Miami ou não”, disse o analista Brett Snyder, que escreve o blog Cranky Flier. As companhias aéreas, disse ele, estão pensando: “Agora que estamos desesperados para ter algum lazer, vamos tentar e ver se vai funcionar.”

Ao se mudar para Miami, a Southwest e a JetBlue estão seguindo o exemplo da Frontier, que entrou no aeroporto em 2014 e acelerou o serviço lá em 2019. A Frontier designou Miami como base oficial em março.

O diretor de marketing do aeroporto, Chris Mangos, disse que a expansão da Frontier e a entrada da Southwest e da JetBlue são o resultado de esforços de recrutamento que duraram entre dois e 15 anos.

“Existem inúmeras e variadas razões pelas quais sua expansão e entrada ocorreram neste período de tempo, mas sempre houve a crença de que eventualmente suas estratégias de crescimento abrangeriam [Miami], também”, disse ele.

Mann disse que o veredicto final sobre se a Southwest e a JetBlue podem obter receita suficiente para justificar a permanência em Miami virá assim que a indústria se recuperar. É quando eles terão um reservatório mais amplo de alternativas lucrativas para a Cidade Mágica. 

As tarifas que as companhias aéreas pagam por passageiro embarcado em Miami são 64% mais altas este ano do que em Fort Lauderdale, mas essa diferença diminuiu drasticamente nos últimos anos.

Mann e Snyder esperam que, tendo conseguido entrar após anos de tentativas, a Southwest busque permanecer em O’Hare por um longo prazo, e o Spirit desejará manter uma presença em Orange County. Houston Bush apresenta uma opção menos certa de longo prazo para a Southwest, disse Snyder, observando que a transportadora poderia ter entrado lá antes da pandemia se quisesse. O aeroporto, disse ele, pode ser simplesmente uma fruta ao alcance da mão para a transportadora agora.

Mann, porém, observou que Houston Bush oferece conveniência para a área norte de Houston que Hobby não consegue igualar.