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Estudo nos EUA diz ser baixo índice de contaminação de covid em aviões.

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O potencial para o vírus Covid-19 se espalhar dentro de uma aeronave é mínimo, de acordo com um estudo recém-lançado do Departamento de Defesa.

Pequenas gotículas de vírus conhecidas como aerossóis, expelidas de um passageiro doente, não têm mais do que 3 em 1.000 chances de atingir a zona de respiração de um passageiro no assento econômico vizinho, descobriram os autores do estudo. Para passageiros em corredores próximos, uma média de apenas um em mil aerossóis atingirá sua zona de respiração. Ambos os números presumem que os passageiros estão usando máscaras.

O Comando de Transporte dos Estados Unidos do Departamento de Defesa realizou o estudo em parceria com a United e a Boeing. Boeing 767s e 777s operados pela United foram usados ​​para a simulação de vírus.

Para conduzir o estudo, os cientistas implantaram um manequim equipado com um gerador de aerossol integrado que foi usado para simular tosse e espirro. A propagação desses aerossóis foi medida usando sensores biológicos que foram colocados em áreas que seriam zonas de respiração de passageiros durante uma operação de vôo regular. A equipe de pesquisa realizou 300 testes e fez mais de 11.500 medições da zona respiratória em 46 assentos nos aviões. Os testes foram realizados em solo e em vôo.

Os dados, disseram os autores, “indicam um risco extremamente improvável de exposição a aerossóis em um vôo de 12 horas”.

As descobertas dão suporte à afirmação das companhias aéreas de que os aviões, auxiliados por seus filtros de ar de grau hospitalar, são um ambiente interno especialmente seguro no que se refere à transmissão Covid-19. Os filtros empurram as partículas transportadas pelo ar para baixo. Eles também recirculam o ar rapidamente, com os 767s e os 777s removendo os contaminantes transportados pelo ar aproximadamente a cada dois minutos, de acordo com o estudo do DOD, quase três vezes mais rápido do que as salas de cirurgia convencionais.

O CEO da United, Scott Kirby, aproveitou as descobertas durante a teleconferência de resultados da empresa na quinta-feira, dizendo que não há nenhum lugar fechado que chega perto de ser tão seguro quanto um avião.

“É impressionante como você está seguro a bordo de uma aeronave”, disse ele.

O estudo segue um outro estudo divulgado na semana passada pela Boeing que tinha descobertas relacionadas. Depois de simular o movimento através da cabine de gotículas e aerossóis de tosses, espirros e fala, a Boeing concluiu que, assumindo o uso de máscaras, um pé de separação em um avião é comparável do ponto de vista de risco de transmissão Covid-19 a uma sala de conferência com pessoas espaçados de pelo menos 2,10 metros.

Os autores do relatório do Departamento de Defesa observaram que o estudo tinha algumas limitações. Em particular, o estudo não considerou o potencial de transmissão do vírus por meio de gotículas, que são maiores do que os aerossóis e também são expelidas por meio de tosse, espirro ou fala. O estudo também assumiu que o uso de máscara em voos é contínuo, sem interrupções para comer e beber. Finalmente, eles presumiram que o número de passageiros positivos da Covid-19 que embarcariam em um determinado voo será baixo.

Nem todos os estudos sobre o potencial de transmissão do Covid-19 em voos comerciais geraram resultados tão encorajadores. Um estudo publicado no mês passado no jornal Emerging Infectious Diseases do CDC descobriu que um passageiro do Covid-19-postive infectou 15 outros passageiros em um voo da Vietnam Airlines em 10 de março de Londres para Hanói.

Os passageiros desse voo, no entanto, não eram obrigados a usar máscaras.